La Leucèmia Felina, una malaltia mortal evitable

La Leucèmia Felina, una malaltia mortal evitable

El virus de la leucèmia felina (FeLV) és una causa de malaltia comuna i important que provoca fins i tot la mort en els gats. Els gats que estan permanentment infectats per aquest virus corren el risc de desenvolupar patologies greus com anèmia i càncer. Entre el 80 i 90 per cent dels gats infectats moren entre 6 mesos i 3 anys d’haver estat diagnosticats de virus de la leucèmia.

L’efecte més comú de la infecció és la immunosupressió. El virus infecta cèl·lules de el sistema immunitari (sèrie blanca de la sang o leucòcits) destruint-les o danyant-. Això deixa a l’gat exposat a una gran varietat d’altres malalties i infeccions (infeccions secundàries). El virus de la leucèmia felina pertany a la mateixa família que el virus de la immunodeficiència felina.

Quin és el risc?

El FeLV és un virus fràgil que no sobreviu molt de temps en l’ambient, per això la disseminació de la malaltia es produeix entre els gats mitjançant un contacte proper i prolongat. Per aquesta raó la infecció és més comú en situacions on hi ha una alta densitat de població de gats. Està estimat que un 1 o 2 per cent dels gats del Regne Unit estan infectats de FeLV, a Espanya les xifres són similars. Aquest percentatge tendeix a ser més alt en col·lectivitats de gats a la ciutat i més baix en les poblacions de gats en entorn rural. A les cases amb més d’un gat i en vivers o col·lectivitats on la infecció és endèmica (que està present de forma constant a la casa) poden estar infectats més de l’30% dels gats.

Els gats joves, particularment els menors de 6 mesos, són especialment vulnerables de patir una infecció persistent.

Com es produeix el contagi?

La major concentració de virus es presenta a la saliva d’un gat infectat de forma permanent. El virus es dissemina per hàbits on hi ha intercanvi de saliva entre els gats, com el empolainament o compartir la menjadora i l’abeurador.

Alternativament, la infecció per FeLV pot estar causada per mossegades o per contacte amb orina i excrements que continguin el virus. També és possible que el virus passi de la mare als cadells durant la gestació o a través de la llet materna infectada. No obstant això, no és freqüent que els gats infectats per FeLV donin a llum ja que el virus normalment causa mort prenatal dels cadells provocant reabsorciones o avortaments.

No tots els gats que s’exposen a virus de la leucèmia arriben a estar infectats de forma persistent. Potser no hagin estat exposats a una suficient quantitat de virus o que el seu sistema immune hagi eliminat amb èxit la infecció. La majoria dels gats s’infecten per l’entrada de virus via bucal o nasal. El virus es multiplica en aquestes zones abans de disseminar pel torrent sanguini a la resta de el cos sobretot a la medul·la òssia. Si el gat és capaç d’eliminar el virus, ho fa durant les etapes inicials de la infecció (4-12 setmanes). Una vegada que la infecció arriba a medul·la òssia el gat roman infectat la resta de la seva vida. Molt rarament la infecció per FeLV pot limitar-se a certes parts de el cos com el teixit mamari. Això és conegut com infecció localitzada.

Signes i Símptomes

En un gat infectat per FeLV es desenvolupen diferents tipus de malaltia recurrent i / o crònica. Hi ha un progressiu deteriorament del seu estat. Els signes clínics són molt diversos incloent febre, letargia, pèrdua de gana i de pes. També són comuns els signes respiratoris, de pell i intestinals. Els gats poden patir diverses malalties a el mateix temps. En un 25% dels gats infectats es produeix anèmia. El virus pot infectar la sèrie vermella a la medul·la òssia causant la reducció dels hematies o una producció d’eritròcits anormal que no funcionen adequadament. En altres casos, es produeix la destrucció dels eritròcits pel propi sistema immune de l’gat a causa del virus. Els gats anèmics presenten signes clínics com letargia i debilitat.

Tractament de la infecció per FeLV

Sovint no hi ha un tractament que sigui capaç d’eliminar la infecció per FeLV. El tractament ha d’anar dirigit a el manteniment de la qualitat de vida i el maneig dels efectes de la infecció com la immunosupressió, l’anèmia o el càncer.

Uns cures de manteniment d’hora i efectiu juntament amb el maneig de les infeccions secundàries són essencials per al gat malalt que és positiu a FeLV. Per la decisió de el sistema immune es necessiten tractaments amb antibiòtics més llargs ja que la resposta a el tractament és més lenta i amb menys èxit.

El control dels símptomes pot necessitar tractaments inespecífics com corticoesteroides, esteroides anabolitzants i multivitaminas (les quals estimulen la gana). Els tractaments antivirals usats en persones amb VIH (SIDA), com l’AZT, no sembla beneficiar els gats infectats per FeLV. Hi ha publicacions anecdòtiques sobre l’ús de l’interferó recombinant felí, recentment registrat, en el tractament de la leucèmia felina. En aquest punt, l’efecte de l’medicament és controvertit fins que noves evidències científiques estiguin disponibles, encara que sembla que les expectatives són bones. Alguns gats amb limfoma poden presentar millores transitòries quan es tracten amb fàrmacs anticancerígens. Això implica un cert nombre de medicaments administrats via oral i injectables.

Manteniment de la salut

Els gats amb infecció per FeLV no haurien de menjar carn crua per augmentar el risc d’infecció per Toxoplasma gondii. Aquest paràsit normalment és només un problema en gats immunodeprimits, causant uveïtis (inflamació de l’estructura interna de l’ull), signes neurològics com convulsions i atàxia (com caminar begut).

Es recomana la vacunació contra Herpesvirus i Calicivirus (causants de la grip felina) i la panleucopenia en gats en situació d’alt risc, com en un hospital veterinari i en concentracions de gats (vivers i protectores). Es recomana el tractament per puces per minimitzar el risc de transmissió de Mycoplasma haemofelis (paràsit sanguini que causa anèmia). EL tractament rutinari enfront de paràsits intestinals també és important.

vacunació

Hi ha múltiples vacunes disponibles per FeLV. La finalitat d’aquestes és prevenir que els gats exposats a virus arribin a estar infectats de forma permanent. Totes les vacunes pretenen estimular una resposta immune satisfactòria enfront de virus de la leucèmia felina. Malauradament, cap vacuna té un 100% de protecció efectiva contra la infecció. La vacunació es recomana en situacions on els gats té un alt risc d’exposició a virus. Així s’inclouen els gats amb llibertat de moviment a l’exterior i aquells en contacte amb individus potencialment infectats.

És important no assumir que un gat vacunat està lliure d’infecció, sobretot en aquelles situacions on és important conèixer l’estat de FeLV de el gat (per exemple a l’introduir un gat nou en un viver). És vital que un certificat de vacunació no substitueixi a un test de FeLV negatiu. La vacunació dels gats no interfereix amb el test de virus en sang.

La manca d’una vacuna totalment efectiva vol dir que no és admissible ajuntar conscientment un gat infectat d’FeLV amb un gat vacunat no infectat.

Control de la malaltia

Com el virus és altament infecciós i transmès per un contacte proper i prolongat, els altres gats a la casa estan en risc d’arribar a infectar-se a través del empolainament mutu i compartint les menjadores i els abeuradors. Els gats no infectats han de ser allunyats dels gats persistentment infectats on sigui possible. També és recomanable que els gats FeLV positius romanguin a l’interior de la casa per minimitzar el contagi d’altres gats en l’àrea. Això pot ser difícil en els gats que no toleren el romandre a l’interior permanentment. És important sospesar acuradament els riscos (del teu propi gat i dels altres) amb les implicacions de l’benestar. És factible voltar el jardí o construir un camí on els gats puguin sortir fora i d’aquesta manera prevenir qualsevol risc per al teu gat o altres.

En els vivers el sistema “testar i eliminar” és molt satisfactori per eliminar les infeccions per FeLV. Aquest sistema consisteix en testar de FeLV a tots els gats i separar els que donin positiu en el test. A les 12-16 setmanes, tots els gats es testen de nou ja que alguns gats inicialment negatius poden haver estat incubant la malaltia i alguns dels positius poden haver estat transitòriament infectats amb la subseqüent eliminació de virus. Qualsevol gat repetidament testat com a positiu deu ser eliminat de el grup i només aquells amb els dos tests negatius són acceptats. Totes les noves introduccions a la colònia, vacunats o no, s’han d’analitzar de FeLV abans de ajuntar-los amb els altres del grup.

En el 15% dels gats infectats es produeix càncer. El més comú és el limfoma, un càncer dels limfòcits (un tipus de cèl·lules blanques) que provoca tumors sòlids o leucèmia (tumor en les cèl·lules de l’torrent sanguini). Els tumors sòlids es poden veure en diversos llocs incloent intestí, ronyons, ulls i càmera nasal. En el limfoma multicèntric el tumor afecta múltiples nòduls limfàtics i altres òrgans.

D’altra banda, els gats sols que viuen a l’interior no haurien de tenir cap risc d’exposició a FeLV. No obstant això és possible que un gat adult, aïllat d’altres gats, arribi a patir la malaltia a partir d’una infecció produïda al llarg de la seva vida, fins i tot des de la seva infància. Això pot explicar el curs prolongat de la infecció per FeLV. Si un cadell és infectat per algun dels seus progenitors abans de l’arribada a casa, els signes de la infecció poden desenvolupar mesos o anys després d’haver-se produït la infecció. El risc de contagi en exposicions felines és mínim.

Diagnòstic de la infecció per FeLV

Els veterinaris fan servir kits diagnòstics per detectar unes proteïnes virals (p27) presents en el torrent sanguini dels gats infectats. Sovint els kits diagnostiquen la infecció pel virus de la immunodeficiència felina (FIV) simultàniament ja que molts dels signes clínics de la infecció per FIV amb similars als de FeLV. De vegades apareixen falsos positius o negatius, per això és important confirmar el test si el resultat obtingut no és l’esperat. Això és especialment important en els resultats positius obtinguts en gats sans i en els resultats negatius controvertits obtinguts en els gats malalts amb signes compatibles amb infecció per FeLV.

© This information sheet is produced by the Feline Advisory Bureau

The Feline Advisory Bureau is the leading charity dedicated to promoting the health and welfare of cats through improved feline knowledge, to help us all care better for our cats. Currently we are helping almost 4 million cats and their owners a year. If this advice has helped you care better for your cat please enable us to help others by making a donation. To do this you can either clic hereor send a xec to the address below (made Payable to ‘Feline Advisory Bureau’).

cookies-policy

Utilitzem cookies pròpies i de tercers per a millorar l'experiència de l'usuari a través de la seva navegació. Si continues navegant acceptes l'ús de la nostra Política de cookies